CUALQUIERA DE NOSOTROS PODRÍA SER LA SIGUIENTE VÍCTIMA DE LOS OPIOIDES


Hace algunos años estuve postrado en una cama de hospital tres horas con dolores agudos causados por piedras en el riñón. La primera inyección de morfina no tuvo mucho efecto; la segunda sí me ayudó.

Ahora leo en el National Institute on Drug Abuse (NIDA): “El fentanilo es un opioide sintético en polvo que sirve como analgésico yes similar a la morfina, pero de 50 a 100 veces más potente”.

Simplemente se me dificulta entender la potencia de esta droga. Temía el poder adictivo de la morfina, pero el fentanilo es una cosa de otro mundo.

Cuando escuchamossobre la crisis de los opioides, pensamos en el fentanilo, y si bien este es parte importante de ello, no lo es todo.

Se requiere de la prescripción de un doctor para obtener esta droga de la Lista II y es usada para “pacientes con dolor agudo o para aminorar el dolor después de una cirugía”, de acuerdo al NIDA. Cualquiera que haya tenido un dolor agudo entiende la importancia del alivio. El dolor es un problema serio que requiere de una respuesta inmediata, pero los pacientes no siempre entienden el impacto a largo plazo de opioides como el fentanilo; muchos probablemente no sepan que es un opioide.

Recuerdo aquel día en que me retorcía de dolor a causa de las piedras en el riñón. El doctor me dijo: “Te vamos a dar morfina”. Yo le contesté: “¡Maravilloso!”. Si me hubiera dicho: “Te vamos a dar fentanilo”, seguramente le hubiera contestado: “¡Conque me quite el dolor!”. Si me hubiera dicho: “Te vamos a dar opio”, le habría contestado: “¿Qué?”

Quienes somos personas normalestenemos la idea general de que el opio es poderoso y peligroso; es una palabra que da de qué hablar.

Pero, ¿qué es un opioide? NIDA dice :

"Los opioides son una clase de drogas que incluye la sustancia ilegal llamada heroína, y opioides sintéticos como elfentanilo, y los quealivian el dolorque están disponibles legalmente a través de una prescripción, como laoxicodona (OxyContin®), la hidrocodona (Vicodin®), la codeína, la morfina y muchas otras. Estas drogas están químicamente relacionadas e interactúan con los receptores opioides en las células nerviosas en el cuerpo y el cerebro".

Eso no me ayuda mucho, pero me da un poco de información. La siguiente oración nos ayuda a entenderlo un poco mejor.

"Los opioides que combaten el dolor son generalmente seguros cuando se toman por un periodo de tiempo corto y siempre y cuando se siga la prescripción del doctor, pero debido a que causan euforia además de aliviar el dolor, puede abusarse de su uso (tomarlos de manera incorrecta o en cantidad mayor a la prescrita por el doctor). El uso regular –aun el prescrito por un doctor—puede llevar a la dependencia y, cuando se abusa de ellos, los opioides que alivian el dolor pueden llevar a incidentes de sobredosis y a la muerte".

Algunas frases clave para entender esto son: “produce euforia”, “se puede abusar de ella”, “uso regular … puede llevar a la dependencia”, y “puede resultar en una sobredosis”.

Debido a que he buscado escribir un artículo breve, por ahora esto es todo lo que diré al respecto. La crisis de los opioides es real. Estas drogas legales e ilegales están arruinando y costando vidas. Debemos aprender, entender y responder. Cualquiera de nosotros podría ser la siguiente víctima porque todos, en un momento dado,llegamos a sentir algún tipo de dolor.