September 2018


LOS CHICOS SE PORTAN MAL–CÓMO HALLAR AYUDA EN PROVERBIOS


Que los chicos se porten mal se ha convertido en algo que ocurre de manera frecuente. A veces un chico termina en las noticias inmediatamente, y en otras ocasiones se toma una década descubrir sus fechorías.

No hay un refrán popular más ridículo y poco útil que el que dice: “los chicos son chicos”; refleja una resignación que no deja lugar para moldear las vidas de los jóvenes. Los chicos son, por supuesto, chicos si se les deja a su suerte, si no tienen modelos positivos a seguir, si no se les muestra cómo deben comportarse, y uno de los resultados es que muchos hombres adultos se continúan comportando como chicos todas sus vidas.

¿Por qué no oímos la frase: “las chicas son chicas” para excusar su mal comportamiento? Existen dos posibles razones: Una es que pensamos que los chicos son malos por naturaleza y las chicas son buenas por naturaleza, y la segunda es que pensamos que la mala conducta de las chicas no tiene excusa; creo que es más bien la segunda. Los adultos generalmente ‘nos hacemos de la vista gorda’ ante el mal comportamiento de los chicos, pero condenamos el mal comportamiento de las chicas. Afortunadamente esa actitud está cambiando. Se les está exigiendo a chicos y a hombres adultos que rindan cuentas de su mala conducta.

El movimiento “#Yotambién” (“me too”, en inglés) ha sido necesario debido a la triste realidad de que muchos chicos y hombres adultos se han comportado como animales al sentirse libres de conseguir toda satisfacción sexual que se les antoje. Nunca debieron haber sentido que tenían tal libertad, y es bueno que ahora se les exija dar cuentas.

La educación es clave. No garantiza el buen comportamiento, pero si lo hace más posible, especialmente si existe un buen modelo a seguir en el hogar. Es definitivamente sabio ayudar a que los chicos y los hombres adultos sepan de las verdades divinas sobre la vida, y por supuesto que lo mismo es cierto para las chicas y las mujeres adultas.

¡Proverbios! ¡Lea Proverbios! ...

Keep reading...

IGLESIA AZUL, IGLESIA ROJA: LA RAZON POR LA QUE LAS IGLESIAS DEBEN EVITAR EL PARTIDISMO DESMESURADO


Durante la Reunión Familiar de los Bautistas de Texas, dirigí un taller sobre cómo los cristianos pueden ser testigos públicos en la era del tribalismo. Aunque el salón donde di el taller estaba a reventar, creo que hubo lecciones del taller que merecen una audiencia más amplia, pues cada vez me siento más alarmada al respecto de la polarización que existe en las iglesias y de lo que esto está causando en nuestra habilidad de hacer discípulos. Muchos cristianos están luchando consigo mismos para mantener sus identidades partidistas en un papel secundario con respecto a sus identidades como seguidores de Jesucristo, y esto ha llevado a un aumento en el conflicto entre creyentes.

De acuerdo a un reporte reciente de Lifeway, más de la mitad de los protestantes menores de 50 años que asisten a una iglesia afirman preferir ir a iglesias a las que asisten personas que tienen sus mismos puntos de vista políticos, y muy pocos afirmar asistir a iglesias a las que asisten personas con diferentes puntos de vista políticos a los suyos.

El aumento en el rencor partidista en nuestro país tendrá consecuencias graves. La iglesia está siguiendo la cultura en vez de modelar cómo podemos trabajar juntos para el bien común a pesar de nuestras diferentes preferencias políticas, razas, géneros y situación socioeconómica. Los cristianos se están alejando más en direcciones contrarias debido a la política, y nuestras iglesias y el evangelismo están sufriendo porque hemos dado nuestra lealtad a partidos políticos antes que a Cristo y los unos a los otros.

La unidad no significa uniformidad. Los demócratas y los republicanos –y eso sin mencionar partidarios de Europa, África, Asia y Sudamérica--  estarán en el cielo. El involucramiento civil y el activismo son una parte importante de lo que significa ser ciudadano de los Estados Unidos, pero primero somos ciudadanos del reino de Dios, y debemos mantener las cosas en el orden correspondiente.

La esposa de mi pastor lo dice de la siguiente manera: “Lo primero es lo primero”. Estamos tan enamorados de nuestros partidos políticos que hemos perdido de vista lo primero, el reino de Dios y nuestra responsabilidad de hacer discípulos. Los siguientes son cuatro peligros de caer en las trampas del partidismo para el cristiano, y algunas sugerencias para evitarlos...

Keep reading...

EL MINISTERIO DEL VALLE DE RÍO GRANDE CIERRA LA BRECHA EN LA EDUCACIÓN


Por Jaclyn Bonner y Abby Hopkins

La educación es un proceso valioso en el crecimiento y desarrollo durante los años fundamentales de nuestra vida, mas a pesar de ello no siempre es accesible. Al comenzar un nuevo año escolar, muchos no pueden pagar el costo de la educación.

Sin embargo, un ministerio de la Ofrenda contra el Hambre de los Bautistas de Texas en el Condado de Hidalgo une al educado y al analfabeta en sus comunidades por medio del servicio y el sacrificio con el fin de ayudar en las necesidades de educación de refugiados e inmigrantes.

La Oficina del Censo de los Estados Unidos descubrió que el condado de Hidalgo tiene una de las tasas de concentración de pobreza más grandes del país. La alta tasa de población, aunada a la tasa de alta pobreza, han creado la necesidad de apoyo para la educación, ya que la población analfabeta de latinos y refugiados que no habla inglés no puede costearse recursos o clases educativas....

Keep reading...

LA VIDA RURAL Y EL GRAN MANDAMIENTO


Por Chris McLain

No puedo hablar en nombre de quienes viven en un contexto urbano, pero en Crowell importa si eres nativo o si fuiste trasplantado de algún otro lugar.

Permítame explicar. No es que las personas que se mudan a nuestra comunidad sean menos importantes o amadas que las de la comunidad, pero su experiencia de la vida en ciudades pequeñas es definitivamente diferente. Muchas de las personas que crecieron aquí tiene familias extendidas grandes y varias generaciones viven cerca, lo que articula un amplio sistema de apoyo y una comunidad de relaciones el año entero (la conveniencia de evitarse el tráfico durante los días festivos también es una gran ventaja).

Es común que las personas “recién llegadas a Crowell” se sientan solas en Crowell debido a que los miembros de nuestra comunidad ya todos se conocen, y es común que los recién llegados tengan dificultad en hacer nuevas amistades ya que los “viejos residentes” ya tienen grupos de apoyo de familiares y amigos.

Eso quiere decir que es muy importante que los residentes establecidos de Crowell sean buenos vecinos y, como pastor, creo que los cristianos son especialmente llamados y poseen el don para satisfacer esa necesidad...

Keep reading...

Líder de la BWA desafía a los Bautistas de Texas a alimentar al hambriento


POR KEN CAMP/EDITOR ADMINISTRATIVO

Baptist Standard

Elijah Brown, secretario general de la Alianza Mundial Bautista (BWA, por sus siglas en inglés), agradeció las donaciones a la Ofrenda contra el Hambre de los Bautistas de Texas, resaltando que esta ha financiado 20 proyectos de la BWA en los últimos tres años para alimentar al hambriento, proveer agua limpia y promover el desarrollo económico entre los necesitados. (Foto de la BGCT)

ARLINGTON—De todas las maravillas que Jesús realizó durante su ministerio público, los autores de los cuatro evangelios escogieron relatar un milagro—el alimentar a la multitud—por una buena razón, dijo Elijah Brown, secretario general de la BWA.

“Solo un rey podría alimentar a 5,000”, dijo Brown en la comida de la Ofrenda contra el Hambre de los Bautistas de Texas. “Somos hijos del rey, y como hijos del rey debemos alimentar a los necesitados de este mundo”.

Brown enfatizó el poder natural del hambre, resaltando que provee un punto de conexión, porque todas las personas pueden identificarse con la urgencia natural de satisfacer su propio apetito. Sin embargo, añadió, también divide a las personas, porque la escasez lleva a la guerra y al conflicto.

“Desatender el problema del hambre es un riesgo incalculable”, dijo, señalando que la falta de alimento afecta particularmente el desarrollo físico y mental de los niños. “Los niños son las primeras víctimas del hambre crónica”....

Keep reading...

LAS RELACIONES QUE CAMBIAN AL MUNDO SON EL RESULTADO DE CONVERSACIONES SANAS


Tengo una creencia muy radical: creo que las relaciones pueden cambiar al mundo y que las conversaciones saludables, significativas y sin egoísmos pueden cambiar las relaciones, y también creo que lo contrario es cierto: las relaciones pueden destruir al mundo y las conversaciones huecas, no saludables y egoístas pueden dañar las relaciones.

Vivimos en tiempos en los que las relaciones a menudo se forman por motivos egoístas, y cuando la mayoría de las conversaciones ocurre en línea o por medio de aparatos electrónicos –el dar la falsa impresión de un sentido de comunidad y buenas relaciones —nuestro compromiso de ser sincero sobre tales cosas debería ir en aumento y no menguar.

Nuestros vehículos de conversación son las computadoras y los teléfonos propulsados por planes de información y WiFi que es fácil que sean usados en conversaciones vacías que no requieren la atención de nadie. Podemos compartir nuestra opinión sin medir el impacto (positivo o negativo) que tenemos en las personas que contemplan su pantalla. Esta realidad está creando una generación de activistas que se interesa profundamente en las causas, pero que no necesariamente ha aprendido a escuchar con atención el sentir de los demás. Digo esto como alguien que está tratando de superar este obstáculo.

Ha sido difícil para la iglesia navegar en una sociedad que está cada vez más polarizada en nuestro país. Los temas altamente políticos y comercializados son los que guían nuestros foros, aun para los cristianos, lo que agudiza el peligro de relaciones desatendidas, y por lo tanto perpetúa asuntos sistemáticos intrínsecos de nuestra cultura...

Keep reading...

Texas BSM witnesses 87 professions of faith since school began


God is at work on college campuses around the state of Texas. Since school began six weeks ago, Texas Baptist Student Ministry (BSM) has seen 87 students come to faith in Christ. Here are three salvation stories from BSM leaders about the life-changing experiences happening on their campuses. ...

Keep reading...

BHFSA presents $1 million grant, 2019 budget approved at September board meeting


During the September meeting of the Baptist General Convention of Texas Executive Board, the Baptist Health Foundation of San Antonio (BHFSA) presented a $1 million grant to Texas Baptists focused on church and church leaders’ health initiatives in South Texas. ...

Keep reading...

Texas Baptists BOUNCE Student Disaster Recovery aids Harvey affected areas for 2019


BOUNCE Student Disaster Recovery’s mission is to restore hope, rebuild communities and reflect Christ. In 2019, they will do that by giving students the opportunity to be a part of the continued disaster recovery work for Hurricane Harvey, as well as new efforts to partner with church starts in Texas...

Keep reading...

Texas Baptists receives $1 Million to Fund Church Health Initiatives


The Baptist Health Foundation of San Antonio (BHFSA) awarded a $1 million grant, to be used over five years, to Texas Baptists (Baptist General Convention of Texas) focused on church and church leaders’ health initiatives in South Texas...

Keep reading...

Texas Baptist Men send disaster relief volunteers to N.C.


On Sept. 20, Texas Baptist Men Disaster Relief sent their first group of volunteers, including 13 men and women, to Bayboro, North Carolina, in response to damage caused by Hurricane Florence....

Keep reading...

Boys behaving badly -- turn to Proverbs for help


Boys behaving badly has become all too common. Sometimes it lands a boy in the news immediately, and sometimes it takes decades for the misdeeds to surface.

There is probably no common saying more ridiculous and unhelpful than “boys will be boys.” It reflects a determinism that leaves no room for the shaping of young male lives. Boys will, of course, be boys if left to their own devices, if they have no positive role models, if they are not given any instruction about how a boy ought to behave. And one result is that many men continue to behave as boys throughout their lives.

Why do we not hear the phrase “girls will be girls” to excuse their bad behavior? There are two possible reasons. Either we think boys are naturally bad and girls are naturally good, or we think girls’ bad behavior should not be defended. I think it’s more of the latter. Adults often do a nudge-nudge-wink-wink to boys’ bad behavior but shake their heads in rebuke at girls’ bad behavior.

Attitudes, fortunately, are changing. Boys and men are being held more accountable for bad behavior.

The “me too” movement has been necessitated by the reality that many boys and men have behaved as sexual animals free to pursue whatever satisfaction they like. They should never have felt such freedom, and it is good they now are being held accountable.

Instruction is a key. It does not guarantee right behavior, but it surely makes it more likely, especially if an example of good behavior lives in the same household. It surely is wise to help boys and man-boys to learn God’s truths about life and living well.

Of course, it’s also wise to help girls and girl-women to learn this.

We need help.

Proverbs! Turn to Proverbs!...

Keep reading...

Young and old need a heavy dose of Proverbs


Boys behaving badly has become all too common. Sometimes it lands a boy in the news immediately, and sometimes it takes decades for the misdeeds to surface.

There is probably no common saying more ridiculous and unhelpful than “boys will be boys.” It reflects a determinism that leaves no room for the shaping of young male lives. Boys will, of course, be boys if left to their own devices, if they have no positive role models, if they are not given any instruction about how a boy ought to behave. And one result is that many men continue to behave as boys throughout their lives.

Why do we not hear the phrase “girls will be girls” to...

Keep reading...

Building healthy and strong families in Peru


When Elizabeth Mejía Laguna first came to the Buckner Family Hope Center, a Texas Baptist Hunger Offering recipient, she was shy and kept to herself. She often stayed in her home and did not interact with her neighbors...

Keep reading...

Don't Call Me Senior!


There was a day that one of the most creative outlets for the “Senior Adult” minister was the opportunity to come up with a cute name for the senior adult group at the church...

Keep reading...

Hunger Offering ministry provides clean water, shares news of living water


By Abby Hopkins

Millions of people lack access to safe water in one country of sub-Saharan Africa. Within rural areas, many women and children walk more than three hours to collect water.

A married American couple recognized this need after several short-term trips to this African nation with their church and felt the Lord calling them to action.

“The need for water was the number one need constantly expressed by the people there,” said the husband, whom we need to keep anonymous.

They moved permanently to a rural part of the country to begin a ministry there. About half a million people reside in this area, with 90 percent not having access to clean water, he said.

The ministry conducts water projects in different communities, coordinating everything through local and national governments. So far, 15 water projects have been administered. The projects include water wells, WASH (water, sanitation, and hygiene) trainings and maintenance trainings for committee members of each community...

Keep reading...

Atchison details the importance of telling the story


Attempting to communicate truths from Jesus’s time to people living in 2018 has its difficulties, and as Great Commission Director Delvin Atchison described, the margin for error is great...

Keep reading...

Life trailer provides community outreach for local churches


Throughout the vast expansion of land, Robert Wheat, the director of missions for the association, wanted the churches to have a mobile resource to reach people in need of the Gospel. After months of dreaming, Wheat envisioned a ‘Life Trailer’ that was mobile and versatile for churches to utilize in reaching their communities...

Keep reading...

5 Checks Everyone In Church Must Make


James 4 gives us five checks we must make when conflict rises and joy drops...

Keep reading...

Red Church, Blue Church: Why Christians Need to Avoid Hyper Partisanship


During the Texas Baptist Family Gathering, I led a workshop about how Christians can steward their public witness in an age of increasing tribalism. While the workshop room was packed, I think there are lessons from my workshop that deserve a broader audience because I am increasingly alarmed by the polarization in the church and what it is doing to our ability to make disciples. Many Christians are struggling within themselves to keep their partisan identities secondary to their identities as followers of Jesus Christ and it has lead to increased conflicts among believers.

According to a recent report by Lifeway, more than half of Protestant churchgoers under age 50 say they prefer to attend church with people who share their political views and few churchgoers say they attend services with people of a different political persuasion.

The increased partisan rancor in our country will have dire consequences. The church is following the culture rather than modeling how those of different political inclinations, races, genders, socioeconomic backgrounds can work together for the common good.Christians are increasingly moving to opposing corners based on politics, and our churches and our gospel witness is suffering because we have put our allegiance to our political parties before our allegiance to Christ and each other.

Unity does not mean uniformity. Democrats and Republicans -- not to mention partisans from Europe, Africa, Asia, and South America -- will be in heaven. Civic engagement and advocacy are important parts of what it means to be an American citizen, but we are first citizens of another kingdom, and must keep things in their proper order.

My pastor’s wife puts it this way, “Keep the main thing the main thing.” We are so beholden to our respective political parties we have lost sight of the main thing, namely the kingdom of God and our responsibility to make disciples.

Here are four pitfalls of the partisan trap for Christians and some suggestions for avoiding them...

Keep reading...

How churches should intentionally plan to protect congregations


It’s not a topic that most churches want to even think about. But with news headlines about violent attacks becoming more prevalent, one Texas Baptists church member says churches simply must make security a high priority...

Keep reading...

Texas Baptists welcome Eric Hernandez to the Great Commission Team


Eric Hernandez recently joined Texas Baptists Great Commission Team as the new Apologetics Lead & Millennial Specialist...

Keep reading...